musée de la mine St Pierre Lapalud

Le  musée de la mine à Saint- Pierre -la - Palud

 Une sculpture de mineur  au travail nous accueille ainsi que notre guide, lui-même fils et petit-fils de mineur ; il faut dire que ce musée est né  et vit grâce à la volonté et au dévouement  des "enfants du pays",  des passionnés  de la mine. 

Contrairement aux mines  que la plupart d' entre nous connaissent, celle-ci n' est pas destinée à l' exploitation du charbon  mais de la pyrite de fer et de cuivre .

Notre guide nous fait un rapide exposé sur son histoire , depuis le moyen-âge jusqu'en 1972 ,date de sa fermeture ; elle connut son essor à partir de 1840 avec l' extraction de la pyrite de fer riche en soufre utilisé par l' industrie chimique lyonnaise .La pyrite était acheminée à Saint-Bel puis à Saint Fons pour l' obtention d' acide sulfurique (entreprise Perret puis Saint Gobain et Pechiney -Saint Gobain)

Grâce à la reconstitution de galeries ,nous voilà plongés dans l' ambiance de la mine ; nous pénétrons d'abord dans la galerie principale ( 300 mètres sous terre , à l' époque, accessible par un escalier de 1000 marches puis plus tard , par "des cages") Nous arrivons dans une galerie secondaire où se trouvent les chantiers .Notre guide nous explique la technique de l' étayage, le processus d' écroulement des  zones épuisées ,l' acheminement du minerai ...il nous montre la cabane du chef, l' écurie, la statue de sainte Barbe, le matériel et les outils exposés nous permettent de voir l' évolution des techniques d'extraction .

Les conditions de travail étaient excessivement dures : bruit infernal, températures élevées, risque d' asphyxie au monoxyde de carbone et surtout , risque permanent de brûlures  à l' acide ( on comptait entre 25 et 30 accidents par mois)

Cette visite captivante s' achève  dans les salles d' exposition où sont rassemblés documents d' archives, matériel  de mesure, de secours , d' exploitation ...Le musée dispose d' une très belle collection de lampes de mineurs , de la lampe à huile à la lampe à batterie en passant par la lampe à acétylène ;il  possède également une très riche collection de minéraux.

 Le musée de la mine de Saint-Pierre la Palud mérite vraiment une visite.

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